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Las SAN satisfacen necesidades futuras 

HP, Dell/EMC y Compellent http://

 

03/08/2005

 
   

Aunque dirigidos a compradores más pequeños, en el fondo son sistemas para empresas que pueden escalar a docenas e incluso a miles de terabytes. Fácil de instalar y de usar, cada sistema ofrece desempeño adecuado para todas las aplicaciones, excepto las más demandantes y especializadas. Hay que asumir que iSCSI no ofrece desempeño comparable al del Canal de Fibra (FC), que puede ejecutar Ethernet de más de 10 Gigabit, y con el hardware y software apropiados, la combinación podría fácilmente funcionar mejor que 4Gbps FC.
Del mismo modo, aunque los sistemas probados usaban discos FC, SCSI o SATA, el desempeño de un drive no es necesariamente un buen indicador del desempeño general de un sistema SAN. El procesador de almacenamiento, la interfaz de red, cacheo, el host bus adapter (HBA) y otros componentes pueden afectar el desempeño casi tanto o más que los discos. En mis pruebas, independientemente del tipo de interfaz o drive usado, todos probaron ser muy capaces de llenar el ancho de banda requerido a la perfección.
Un sistema completo FC SAN incluye HBAs, un switch o conexión directa de cable de un servidor para almacenamiento, y subsistema de almacenamiento. Dell/EMC y HP proporcionan juegos completos con HBAs FC, switches y matrices de almacenamiento. Estos juegos hacen simple la instalación y configuración de una SAN –sin preocuparse por obtener componentes correspondientes o que trabajen juntos correctamente. Los sistemas de Dell/EMC y HP, además de su fácil instalación incluyen un software de administración RAID que facilitan la instalación de los sistemas.
Hablando técnicamente, los sistemas iSCSI no necesitan HBAs – los drivers iSCSI incluidos en Windows Server 2003 y disponibles para Linux permiten usar cualquier adaptador de Ethernet para conectarse a una matriz de almacenamiento iSCSI. Sin embargo, para un desempeño óptimo, el usuario debe considerar un adaptador de red Ethernet para los procesos de transferencia iSCSI, lo que reduce la carga en el servidor y optimiza las comunicaciones de red. Asimismo, obtendrán mejor desempeño ejecutando iSCSI sobre una red Ethernet que esté separada de la LAN de la compañía.
La elección entre iSCSI y FC se vuelve de precio contra desempeño. Para cierta capacidad, no hay una gran diferencia de precios entre las matrices de almacenamiento iSCSI y FC, pero los switches iSCSI (Ethernet) y los HBAs iSCSI son mucho menos caros que los switches y HBAs de FC. Por otra parte, los FC de 2Gbps son más del doble de rápidos que iSCSI sobre Ethernet Gigabit. Dados los volúmenes de ventas relativos de Ethernet contra FC y la tasa en que los precios de Ethernet de 10 Gigabit están cayendo, puede que no pase mucho tiempo antes de que los iSCSI de 10Gbps sean más baratos que los FC de 2Gbps – serán muy pronto aún más baratos que los FC de 4Gbps.
Debido a que todos los productos de esta reseña ofrecen una instalación y administración relativamente simple, el primer diferenciador –después de escoger FC o iSCSI– serán las características de almacenamiento disponibles. Estas características incluyen “instantáneas” (snapshots), respaldo, replicación, replicación remota, expansión sobre la marcha de las partes y volúmenes existentes, la habilidad de cambiar los niveles RAID sin desorganizar los datos almacenados y más. Lo que sea que requieran las empresas, estas características dependen de lo que están usando y del software de administración de almacenamiento que ya tengan.
Por ultimo, quizá deban considerar que los discos duros para cierta matriz están generalmente disponibles sólo del proveedor de sistema SAN. Esto se debe a la necesidad de calificar los discos y asegurarse de que operarán con el hardware existente. Si compran un sistema con menos que una carga completa de discos, tengan por seguro que tendrán que regresar con el proveedor tantas veces como sea necesario. La excepción es el sistema HP, que usa los mismos discos SCSI Ultra320 que están disponibles con muchos minoristas para los servidores HP.

QuickStart de Compellent
QuickStart de Compellent es considerablemente más caro que otros sistemas en esta prueba, pero también ofrece un desempeño excepcional, facilidad de uso, y características que otros sistemas no tienen. Compellent también incluye soporte en sitio para la instalación inicial de QuickStart.
El sistema de Compellent consiste de dos partes: el controlador de almacenamiento (alojado en una caja de 2U por separado) y una o más unidades de almacenamiento. Las unidades de almacenamiento tienen hasta 16 discos –ya sean drives FC, SATA o ambos, permitiéndo incluir volúmenes de bases de datos de alto desempeño y volúmenes de baratos servidores de archivos en la misma unidad, por ejemplo.
El controlador de almacenamiento soporta nada más y nada menos que tres unidades de almacenamiento directamente adheridas, de conexión dual –más, si usa switches FC para conectar unidades de almacenamiento adicionales al controlador. Después de conectar la unidad de almacenamiento al controlador y el controlador al servidor, el sistema está listo para ser ejecutado. El resto de la configuración se hace a través de un navegador.
Los administradores que tienen prisa o que no están exactamente seguros de cómo quieren que configurar su almacenamiento apreciarán el sistema Compellent. Mientras que algunas de las otras matrices de almacenamiento tomaron media hora o más para crear un volumen RAID 5 de 300GB por primera vez, el sistema Compellent creó un volumen RAID 5 de 2TB en aproximadamente 30 segundos. Crear la partición y formatear el drive toma tiempo adicional.
Los volúmenes son creados usando una excelente utilidad basada en un “wizard”, que hace las preguntas correctas y guía a los administradores inexpertos a pasar las dificultades usuales, como no dejar espacio en una partición para snapshots. Además, nada es invariable en este sistema debido a que los volúmenes pueden ser expandidos o contraídos sobre la marcha, sin afectar el acceso de los usuarios, sólo requiriendo un reformateo del volumen.
Su Dynamic Capacity (capacidad dinámica) permite crear un volumen virtual que excede la capacidad física del sistema. Después, cuando agregas más drives, puedes asignarlos en la partición existente sin interrumpir el proceso de acceso a la información.
Una característica inusual es la que Compellent llama Data Instant Replan, que permite a los administradores planear capturas de los cambios de archivos de datos y el mapa de captura, o reemplazarlo por otro drive o incluso en un servidor diferente. Si un usuario borra accidentalmente un archivo o erróneamente sobrescribe en un archivo existente, el administrador puede enviar al usuario a una copia de la versión apropiada del archivo. El proceso es intuitivo, muy rápido y pone la mayor parte de la operación de recuperación en manos de los usuarios finales.
Los sistemas QuickStart de Compellent son caros y representan el sector más avanzado de este resumen, pero también son los más capaces. Ofrecen características de almacenamiento extensivo, gran desempeño, y una increíblemente rápida instalación de los volúmenes RAID. Las herramientas de monitoreo también son excelentes, ya que muestran las tendencias históricas del acceso a datos, tiempos de espera y más, lo que permite diagnósticos sencillos de los problemas de almacenamiento.

Dell/EMC AX100
El AX100 de Dell/EMC es un juego de inicio para SANs de FC que viene con dos HBAs QLogic, un switch FC de ocho puertos Brocade SilkWorm 3250, y un subsistema de almacenamiento que soporta controladores duales y hasta 12 drives SATA. La configuración del controlador dual requiere de un UPS dedicado, que también está incluido. El UPS respalda el caché, asegurándose de que los datos se conserven aún en una interrupción de corriente. La configuración que recibí tenía ocho discos de 250GB; controladores duales; doble fuente de poder, cache en espejo dual redundante, el UPS; el switch Brocade; y todos los cables y software FC necesarios.

El subsistema de almacenamiento AX100 es una caja empresarial con todas las características, con 2 controladores FC de puerto dual, baterías redundantes, y conexiones de red para instalación y administración fuera de banda. El software Storage System Initialization de EMC de Navisphere descubre automáticamente el AX100 y ejecuta la configuración básica, mientras que Navisphere Server Utility permite la fácil configuración de snapshots y acceso a ellos. Configurar el switch SilkWorm es igualmente sencillo.
Configurar el sistema de almacenamiento es lo suficientemente sencillo, a pesar de que hay una peculiaridad: el sistema operativo del subsistema reside en discos 0, 1, 2, y 3, así que esos discos ya tienen pequeñas particiones. Como resultado, crear un disk pool que incluya esos cuatro discos además de otros no es recomendable. Los usuarios que quieren configurar solo una gran partición, pueden hacer esto, pero el sistema advertirá que no es buena idea. Hay cierto número de lugares donde el sistema indicará que se está haciendo algo potencialmente peligroso. Por ejemplo, si usa todos los discos para crear un disk pool, el sistema avisará que debe tener una partición de espejo como respaldo (hot spare). De cualquier modo, puede continuar, pero los avisos ayudan a los administradores menos experimentados a evitar problemas.
Después de haber creado los juegos de discos, puede crear discos virtuales, que están representados por el controlador del sistema operativo simplemente como un disco duro agregado. La diferencia es que puede cambiar el tamaño de un disco virtual si tiene un espacio sin asignar en el AX100.
Además para crear y administrar almacenamiento, la interfaz del navegador permite configurar alertas, y muestra el estado de la matriz y hardware asociado, incluyendo baterías, ventiladores y drives. Un pequeño inconveniente es que no hay interruptor de poder en el sistema, que solo puede ser apagado desconectando la unidad.
EL Dell/EMC AX100 es un excelente sistema. Por menos de $10,000 dólares (aproximadamente), se puede obtener una SAN completa que incluye redundancia sólida, un buen software de almacenamiento, y un camino de migración a las matrices clase empresarial EMC CX.

HP StorageWorks MSA1000
Como el Dell/EMC AX100, el juego SAN StorageWorks MSA1000 (Modular Smart Array: Arreglo Modular Inteligente) para pequeñas empresas de HP proporciona todo lo que necesitarán las empresas para instalar una red de almacenamiento básica, incluyendo el MSA1000, dos HBAs FC, un switch FC de ocho puertos de 2Gbps, y un estante. El MSA1000 es un controlador dual, chassis de 14 discos que usa discos duros estándar de HP Ultra320 SCSI.
La unidad que recibí tenía un controlador de un solo puerto y cuatro drives Ultra320 SCSI de 73GB. El wizard hace simple la configuración del sistema de almacenamiento.
Aunque entrega sólo 280GB de almacenamiento sin software de administración, incluye discos SCSI rápidos, dos HBAs y un switch FC de ocho puertos. Además de esto, el sistema ofrece un desempeño sólido, así como el beneficio de usar discos que están ampliamente disponibles con minoristas.
Entre sus características más destacables son que el equipo MSA1000 y el Dell/EMC AX100 son similares en términos de hardware y facilidad de configuración. La principal diferencia reside en el software. Mientras que el sistema de Dell/EMC ofrece capacidades de administración de almacenamiento básicas como snapshots y mirroring local (a través del switch), el sistema de HP requiere la compra del OpenView Storage Virtual Replicator y el OpenView Storage Mirroring (ambos software de HP) para obtener las mismas características. Lo que ambos ofrecen es un equipo completo de SAN, equipo FC. La elección entre ellos dependerá de si ya se cuenta con herramientas de administración de almacenamiento de terceros. Ambos equipos SAN tienen un excelente punto de partida, con el sistema de Dell/EMC se tiene una ventaja en el costo, y con el HP MSA1000 SAN Kit una mejor disponibilidad de servicio y partes.
 

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